L -ordet: Generasjon Q prøver å sone for originalens synder

Ben Kothe / BuzzFeed News; Alamy, Showtime

Den største tingen Om I ordet , som gikk fra 2004 til 2009, er at den har gitt skeive kvinner et felles språk. På de første date, på homofile bokklubber, når du møter nye kolleger - i stort sett alle situasjoner der du, en vanskelig lesbisk, prøver å nå ut over tomrommet og få kontakt med noen andre som har lesbianisme, om ikke vanskelig, til felles - I ordet er en enkel innsats. Selv om noen ikke har sett det, er deres motstand mot en kulturell pregestein et like fruktbart tema for samtale. Dette er tross alt det eneste showet som noensinne har fokusert så fullstendig på lesbisme, i den grad verden den skapte, bestående av tilsynelatende uendelige skeive kvinner og, som to menn, var helt fantastisk. Selv 10 år senere har det fremdeles ikke vært en serie som den.



I følge GLAAD's Where We Are på TV -rapport for 2019 , LHBTQ-representasjon på fjernsyn er på et høydepunkt noensinne; Nesten alle disse karakterene pleier imidlertid å være ensomme homofile i et ensemble av rette mennesker. Showene siden I ordet som har inkludert mer enn en skeiv person pluss deres rotasjon av partnere - som The Fosters , Liv , Den biseksuelle , Gjennomsiktig , Later som , etc. - har ikke etablert nesten det samme betydelige kulturelle fotavtrykket. (Selv om noen, særlig Den biseksuelle , fortjener det!)

Så det kom egentlig ikke som en overraskelse da Showtime tidligere i år kunngjorde det De L Word, med tre av de viktigste rollebesetningene, ville vi treffe skjermene våre igjen. L Word skaperen Ilene Chaiken hadde flettet muligheten for en vekkelse i årevis. Da vi gikk av luften i 2009, tror jeg mange tenkte: 'OK, stafettpinnen er gått nå, og det vil være mange show som skildrer lesbisk liv,' hun fortalte Entertainment Weekly i 2017. Det er egentlig ingenting. Det føles som om det burde komme tilbake.



Og hvorfor ikke? Dette ville være en sjanse for serien å sone noen av sine tidligere synder, inkludert dens elendige holdninger til trans og bi mennesker , mangel på slaktekarakterer og fargekarakterer, og dens stadig mer off-the-rail plottlinjer. Vi får aldri stakkars søte Dana tilbake (selv om Chaiken angrer dreper henne), men det ser ut til at en av seriens mest splittende karakterer kan være å gjøre et helt sikkert bisarr comeback - hvis vi skal tro Mia Kirshner, som twitret i sommer at Jenny's ikke død tross alt . (Jeg vil for det første ønske det velkommen. Hennes er den kaotiske energien vi trenger akkurat nå!)

Showtime kunngjorde at vekkelsen på åtte episoder, med tittelen L -ordet: Generasjon Q , med premiere denne søndagen 8. desember, vil fokusere på Shane (Kate Moennig), Bette (Jennifer Beals) og Alice (Leisha Hailey), sammen med et nytt sett med selvbesatte LGBTQIA-figurer som opplever kjærlighet, hjertesorg, sex, tilbakeslag, og suksess i LA Alle vennene mine og jeg var fryktelig begeistret ( Hva om det er veldig bra? ) så vel som litt redd ( Men hva om det er ille? Og ikke dårlig moro, som originalen var, men verre-hva om det er *kjedelig*?)

Da Showtime ga ut de tre første episodene som screener for pressen i begynnelsen av november, har jeg kanskje eller ikke skreket.

På vei inn i showet lurte jeg på hvordan, akkurat, Generasjon Q skulle blande det gamle med det nye. Chaiken er under en eksklusiv kontrakt med Fox, så hun klarte ikke å styre prosjektet, men hun kommer tilbake for å overvåke ting som en utøvende produsent; Beals, Hailey og Moennig, som Chaiken har holdt tett med, er også EP -er. Chaiken har stresset den nye showrunner og utøvende produsent Marja-Lewis Ryan er imidlertid i førersetet.

Mest av alt lurte jeg på om den nye L Word karakterer, medlemmer av generasjon Q, ville være i stand til å oppnå alt som deres forgjengeres kulturelle utholdenhet. Mens rette jenter og homofile gutter kan beskrive seg selv i henhold til Sex og byen arketyper (I'm a Carrie sun, Miranda rising), lesbiske har vår sjarmerende ufullkomne gruppe av L Word damer. Jeg lo høyt når jeg fortsatte Den biseksuelle, skaperen og stjernen Desiree Akhavans karakter beskriver noen som en Shane som prøver å være en Dana.

Etter å ha sett like under halvparten av den nye sesongen, er jeg like sikker på at Bette, Shane og Alice virkelig er ikoniske. Å se disse sexy, frustrerende, latterlige og altfor menneskelige figurene igjen er virkelig herlig. Dessverre er jeg imidlertid bekymret for at vekkelsen kan bukke under for Netflixs skjebne Tales of the City , en annen nyinnspilling av en klassiker i en rar serie som hadde premiere i juni i fjor. Så forfriskende mangfoldig som de nye karakterene i begge represaliene er, vet jeg ikke om de kommer i nærheten av ikonstatus. Da jeg så på disse forskjellige kulturelle LHBTQ -oppstøtene, kunne jeg ikke la være å lure på (beklager, den lille rette jenta inni meg er en Carrie): Ville det ikke vært fint om Hollywood tok flere risikoer og tillot en ny generasjon skeive karakterer å utforske sine egne universer i stedet?

Hilary Bronwyn Gayle / Showtime

Jennifer Beals som Bette Porter (til venstre) og Katherine Moennig som Shane McCutcheon i L -ordet: Generasjon Q.

hva skjer når du avbryter eplemusikk

L -ordet: Generasjon Q starter 10 år etter at den originale serien sluttet. Vi finner våre tre elskede originale karakterer som lever enda mer glamorøse enn de var i 2009: Alice har spunnet en vellykket podcast til sitt eget talkshow; Shane er tilbake i LA etter å ha samlet seg en mystisk formue andre steder; og Bette, i et strålende trekk for showet, stiller til valg som ordfører i byen der hun tidligere hadde erobret kunstverdenen.

Vi har flyttet fra West Hollywood, hvor den originale serien var basert, til det østlige LA -nabolaget Silverlake, noe som er fornuftig gitt tidevannet i Los Angeles gentrifisering og følgelig det skiftende stedet for skeivt liv. Byen i endring spiller mye mer en tematisk rolle i Generasjon Q enn det gjorde i tidligere sesonger, da karakterene så ut til å eksistere i en idyllisk, velstående enklave som var immun mot omverdenens ulikhet og uorden: Bette stiller til valg for ordfører fordi hun brenner for å avslutte opioid- og boligkriser, mens Shane er målløs , arbeidsledig og über-rik, vurderer å kjøpe og gjenopplive en homofilbar som engang har utviklet seg gjennom årene til å bli et rett sports-bro-sted. Bette er smart skildret som en politisk progressiv som sliter med å leve sin politikk på et personlig plan: Mens hun går inn for offentlig skolegang, synes hun at hennes egen datter, Angie (Jordan Hull), fortjener det beste på sin fancy private skole (som Angie skjer å hate). Hun er også på et tidspunkt i livet hennes da hun lider av hetetokter, noe som betyr at vi kommer til å glede oss over Bette dødpanning til Alice at døden kommer.

Dette er begge morsomme, interessante plotlines for våre OG-er, selv om showet-noe irriterende-holder tilbake avgjørende bakgrunnsinformasjon om dem begge, som hvorfor Bette er så lidenskapelig oppioider, og hva avtalen med Shane og hennes som ennå ikke ble introdusert kone (!) er. Antagelig betyr denne ertingen at vi er inne for dramatiske, ødeleggende avsløringer i begge avdelinger, som sikkert bringer melodramaet; det er det vi alle er her for.

Rett fra start ser det ut til at showet er fast bestemt på å formidle sine nye progressive bona fides.

Dagens Alice har også et tilfredsstillende oppsett, selv om hennes blogger/journalistkarriere, som nå har gitt henne et TV-program, fortsatt gir så liten mening som det alltid har gjort. Mer overbevisende er hennes personlige liv: Hun har slått seg sammen med en kvinne som heter Nat (Stephanie Allynne, som også er flott overfor Tig Notaro i En Mississippi ) og Nat sine to barn fra et tidligere ekteskap. Dette forholdet ser ikke ut til å vare, siden Alice er komisk uegnet til barneoppdragelse; en av mine favorittscener innebærer at Shane gjør en mye bedre jobb med å håndtere en barnekrise enn Alice gjør. (Ja, jeg har et mykt sted for maskere/andros å være søte for barn; jeg er en femme -stereotype og jeg godtar det.)

Det klumpete jobbelementet i Alice's plotlinje er stort sett et verktøy for å koble våre gamle karakterer med det nye (i tillegg til å ha noen store, betimelige gjestestjerner - jeg vil ikke ødelegge den første store). Rosanny Zayas er Sophie Suarez, en av Alices produsenter, som er på date med Dani Nùñez (Arienne Mandi), en ung, ambisiøs visepresident hos farens minoritetseide investeringsselskap, som etter å ha blitt dratt en ny av Bette for firmaets rolle i finansiering av legemidler , har en samvittighetskrise og bestemmer seg for å bli med i Bettes politiske kampanje. Dani og Sophie bor sammen med Micah Lee (Leo Sheng), en adjunkt. De er gode venner med en ulykkelig produksjonsassistent på Alice's show, spilt av Jacqueline Toboni, som du kanskje husker fra hennes rolle i de nydelige lesbiske episodene av Netflix Lett . Toboni er Finley-hun går bare etter Finley, natch-og ser ut til å være denne generasjonens svar på Shane: Hun er den hete, korthårede, androgyne med minst mulig dritt sammen.

I likhet med Shane er Finley så vel som Sophie maskulin, men egentlig ikke slakte , noe som betyr at det mest ikoniske lesbiske showet gjennom tidene fortsatt ikke har gitt oss noen vesentlig representasjon av en stor del av samfunnet vårt. I bedre nyheter er Micah imidlertid en asiatisk amerikansk transmann, og både Sophie og Dani er fargerike kvinner (Zayas, som spiller Sophie, er dominikaner, mens Mandi, som spiller Dani, er iransk og chilensk); de er en passende representativ del av både LAs befolkning og LHBTQ -mennesker for øvrig. (Og premiere 8. desember rett etter L -ordet: Generasjon Q , et nytt semiautobiografisk Showtime -show, Arbeid pågår , følger Abby McEnany, en selvidentifisert feit, queer-dike fra Chicago-det ser ut til at vi kan få vår slaktrepresentasjon der, i det minste.)



Showtime

Rosanny Zayas som Sophie Suarez (til venstre) og Arienne Mandi som Dani Nùñez i L -ordet: Generasjon Q.

Rett fra start ser det ut til at showet er fast bestemt på å formidle sine nye progressive bona fides. Den aller første sexscenen - som også er den første scenen generelt - inneholder cunnilingus og menstruasjonsblod; Førstnevnte ble beryktet ikke avbildet super ofte i originalen ( akkurat som stropper og sexleketøy ). Det er en gunstig begynnelse, en som indikerer denne versjonen av I ordet tør å gå til steder den banebrytende forgjengeren ikke gjorde.

Men for alt det er hyggelig, spennende og friskt om Generasjon Q , Jeg har ikke klart å investere så mye i disse nye karakterene, som alle bare er ... bla. Selvfølgelig er jeg bare tre episoder i, og de har mye tid igjen til å vinne meg; de konkurrerer også om vår hengivenhet mot gamle favoritter som har hatt mange års utvikling, og som drar nytte av glansen av nostalgi. Men når moderne, geniale show liker Den biseksuelle og Loppepose har fått meg til å bli forelsket i sine rotete tusenårige hovedpersoner i løpet av en eller to episoder i tjue minutter, er jeg forbanna over at tre nesten timelange her ikke har solgt meg på det unge skeive folket i GQ , hvis generasjon skal gjenspeile min egen. Når ungene er på skjermen, føler jeg at jeg ser på en rarere versjon av Den dristige typen klønet plagsomt inn i L Word univers.

livet til en pornostjerne
Når ungene er på skjermen, føler jeg at jeg ser på en rarere versjon av Den dristige typen klønet plagsomt inn i L Word univers.

jeg får Fet type vibber spesielt fra Dani, Bettes prototype, som er litt ubehagelig girlbossy , selv om hun har på seg flotte buksedrakter med høy midje. (En av de store tingene om Generasjon Q er å se de nye karakterene så vel som originalene i faktisk stilige klær - langt borte fra motemarmeret som var toppene. Hvem kan glemme Shanes absurde vester ?) Danis forhold til Sophie, som blir opprørt når Dani tar jobben for Bette uten å fortelle henne det fordi hun trodde de skulle slå seg ned, føles ikke spesielt troverdig. Problemet er kanskje at begge karakterene, som resten av den nye generasjonen, mangler spesifisitet. Dani: en strever, revet mellom samvittigheten og ønsket om å glede sin velstående far. Sophie: irritert over Danis ønske om å glede sin velstående far; har en ekstremt kul hårklipp; nær med familien hennes; gjør noen vitser noen ganger? I den første episoden, da Dani foreslår, krympet jeg av henne Da Harry møtte Sally– esque forsøk på en Jeg elsker deg for x, y, z tilfeldige ting (jeg elsker måten du snakker med TVen ... Jeg elsker at du danser med lukkede øyne ...). Senere, se en vanskelig scene med Ferris Bueller vibber, jeg lurte på om disse referansene egentlig skulle være hyllester eller om de bare var late.

Micah har løfte, men han er fremdeles ganske endimensjonal: hyggelig, sjenert, homofil, på jakt etter kjærlighet, og kanskje i det hele tatt for definert av hans transness eller rettere sagt av sin motvilje til å snakke om det. I mellomtiden, Finley, som drikker for mye, kaller seg en ganske tradisjonell lesbisk fordi hun er flink med verktøy, og ikke gjør en god jobb på verken jobb eller dating, er kjærlig fjollete, men også grenselinjeirriterende - at hun tilfeldig setter seg på huk i en av Shanes tomme rom i et tvunget forsøk på å få de to karakterene til å samhandle hjelper ikke noe. Hun har blitt ekskommunisert av sin religiøse familie, og hennes første kjærlighetsinteresse lover en plotlinje viet til å grave ut hennes urolige katolske fortid.

Det jeg håper på fra resten av sesongen er typer samtaler om og innsikt i queer -kulturen i dag som tar etter måten det originale showet, uansett hvor ufullkommen, utforsket lesbisk identitet og fellesskap: hvordan vi identifiserer hverandre i de ville stereotypiene om våre tendenser til å bli for fort forelsket, historiske samlingssteder som Olivia cruise og Dinah Shore . En av tingene som gjorde I ordet så flott, til tross for de mange feilene, var at karakterene forresten ikke bare var homofile, som så mange karakterer på TV i dag; de betraktet lesbianisme som en viktig del av deres identitet og kultur. Hva kan disse middelaldrende lesbiske ha for å lære en yngre generasjon, og hva kan den yngre generasjonen lære dem i gjengjeld?



Alamy

Leisha Hailey og Moennig i I ordet.

Problemet med å ta på den typen vanskelige politiske eller sosiale temaer er imidlertid at det er altfor lett for et show å unngå spesifisitet og kompleksitet - hvordan rotete disse tingene kan være - til fordel for en slags kumbaya -alvor. Det er det som skjedde med Tales of the City , Netflix-oppfølgeren fra 2019 til 90-tallets Channel 4-miniserie (som selv var en tilpasning av Armistead Maupins elskede romaner, første gang utgitt i 1978, om homofile og homofile tilstøtende liv i San Francisco).

Vi lever i en alder av uendelige oppfølgere , når studioene stadig blir redd for å satse på nytt materiale og i stedet melke eksisterende og tidligere vellykkede intellektuelle eiendommer for alt de er verdt. LHBTQ -show er intet unntak; vi har sett tilbake til Will & Grace, Queer Eye for the Straight Guy, og nå I ordet ; snart Queer as Folk kommer også tilbake . Tales of the City , utgitt i en 10-delers miniserie i løpet av sommeren, var et annet queer-show støvet av arkivene og tenkt på nytt med en mer progressiv visjon i tankene.

Serien ser Mary Ann (Laura Linney gjengjelde sin rolle) tilbake tiår etter at den originale serien endte til hennes tidligere hjem på Barbary Lane, hvor Anna (Olympia Dukakis), nå 90, fremdeles røyker mye pott og spiller velvillig utleier til en eksentrisk gruppe San Franciscans. Nå inkluderer Barbary Lane -leietakerne en mer mangfoldig samling av skeive og transpersoner. Noen av de nye tilskuddene har gripende, betimelige buer-en ung lesbisk som sliter med partnerens overgang, og partnerens nyfunnne tiltrekning til menn-men for mange andre føler seg sløv og vanskelig, som et sett med ekstremt irriterende tvillere av influencer-wannabe som virker som produktene fra et tusenårig hatende boomerlaboratorium. Skurken i sesongens utpressing -delplan ser ut til å ha blitt tilberedt i det samme laboratoriet: en kreativ tusenårig desperat etter å bli likt. Og ethvert forsøk på å takle problemer mellom generasjoner, eller referere til forelskelsen i San Francisco-gentrifisering, ender opp med å svelges i seriens velmenende, men smertefullt kornige ønske om å skildre Barbary Lane som en uberørt queer utopi. Tales of the City prøver å gjøre for mye, med for mange karakterer, som alle virker mer som pliktskyldig inkluderte LHBTQ -arketyper - elementer merket av en mangfoldsliste - enn fullt gjengitte mennesker.

Vi lever i en tid med uendelige oppfølgere, da studioer i økende grad er redde for å satse på nytt materiale og i stedet melke eksisterende og tidligere vellykkede intellektuelle eiendommer for alt de er verdt.

Jeg er bekymret for det Generasjon Q prøver å gjøre noe lignende ved å tvinge disse nye karakterene inn i en eksisterende eiendom, og i virkeligheten knuse en peppende, tusenårig arbeidssteds -sitcom sammen med en sexy, såpete kabeldrama. Ilene Chaiken selv er forsiktig med bransjens tendens til å starte gamle LHBTQ -programmer på nytt i stedet for å produsere nye. Som regel liker jeg ikke remakes og reboots, hun fortalte Cut . Som forfatter føler jeg at vi har mange historier å fortelle, og vi trenger ikke å gjenta oss selv hele tiden. Vi tar hele tiden opp om virksomheten vår og det faktum at ingen gjør noe originalt lenger, og jeg trenger ikke å se en ny nyinnspilling av dette eller det. Når det er sagt, er det fortsatt ikke mange homofile show som blir fortalt.

Trengte vi virkelig en ny homofil omstart? Jeg tror svaret vil avhenge av om det virkelig er mulig for oss å bli forelsket i karakterer som virker ganske kynisk utformet for å kaste av seg velvilje inspirert av et helt originalt show. Jeg følte meg minst veldedig med den nye seriens avtrekk da den nye generasjonen karakterer flere ganger gjennom disse tre første episodene spontant trakk hverandre opp fra setene og begynte å danse. Jeg tenkte umiddelbart på Lookin ’at You, Kid, en av mine favorittepisoder noensinne av originalen L Word løpe. Dawn Denbo (Elizabeth Keener), en av seriens mest latterlige bipersoner, krasjer Lez Girls fest for å konfrontere Shane for å ha besmittet kjæresten min Cindy. Shane, Alice og Tina (Laurel Holloman), som har danset gledelig på kjøkkenbordet til Jackson 5, er alle steinet på pottebruner. Så når Dawn begynner å rope til Shane, kan vennegjengen bare stoppe midlertidig, uforståelig, for så å bryte ut i latter som de skyhøye huliganene de er.

Da jeg først så serien som en høyskolestudent, halvkledd og jobbet opp mot å bryte med min langsiktige kjæreste (på grunn av hele homofile), var det ikke så mye de spektakulært flyktige lesbiske romantikkene på L Word som trakk i hjertet mitt - det var vennskapene. Fem sesongers investeringer i dynamikken i denne vennegruppen fortsatte å betale seg i slike gledelige og ekte følelser. Kanskje, med tiden, Generasjon Q vil føle meg mindre som en mulighet til å tjene penger på noe lenge elsket og mer som en ekte, vellykket innsats for å si noe nytt. ●